美国总统真的有一颗核弹钮吗?

美国总统真的有一颗核弹钮吗?

答案其实很明显:没有。不过这个「按钮」到底是怎幺运作的呢?

不是核弹钮的核武计画

今年第一天(1/1),北韩领导人金正恩在新年演说提到自己桌上一直都有颗核弹按钮,整个美国都在核弹的射程範围内,对此,美国总统川普(Donald Trump)隔天(1/2)反击他有一颗「更大、更强,还会运作!」的核弹钮──不过想要发动核武攻击需要的其实不是一颗大大的红色按钮,而是「橄榄球」和「饼乾」。

在宣誓完后  转移所有权

2017 年 1月 20 日,美国总统川普就职典礼结束,并在办公室完成宣誓后,一名军事助理把一个黑色皮箱从美国前总统欧巴马(Barack Obama)那移交给川普,这就是被暱称为「橄榄球」(nuclear football)的手提箱。

美国总统真的有一颗核弹钮吗?

 暱称为「橄榄球」的手提箱,它因为略带椭圆的外型才有此称呼。

一个不能离总统太远的手提箱

「橄榄球」的内层是铝製材质,整个箱子重达 20 公斤。该手提箱永远不能离开总统身旁,并由 5 名军事助理负责搬运,当然,这 5 名助理事前已通过国防部、FBI 严格的身心评估与身家调查。而作为总统可能突然不能行动的备案,美国副总统身边也会有一个手提箱。

箱子里没有按钮

至于手提箱里没有按钮、没有计时器,而是一些通讯设备和作战指南书。书中包含美国总统可以发射核弹的地点、他能避难的地方等资讯。

一旦总统决定发射地点后,就是「饼乾」出现的时候了。

美国总统真的有一颗核弹钮吗?

 美国战略司令部的现任指挥官海顿(John Hyten),总统发布命令后,海顿就会辗转接到指令。

一张验明正身的卡片

所谓「饼乾」(biscuits)就是一张与信用卡大小差不多的塑胶卡片,上头写了证明总统身分的代号。与「橄榄球」不同,总统必须随时把「饼乾」带在身上。相传美国前总统卡特(Jimmy Carter)、柯林顿(Bill Clinton)曾多次把这张卡片弄丢。

感觉「非常、非常可怕」

先前美国总统川普接受 ABC News 访问时,曾提到自己拿到这张卡片的感受:「当他们向我解释它代表了什幺,还有我们正在讨论什幺层级的毁灭时,这是非常发人省思的一刻。」

「某种意义上来说,这真的非常、非常可怕。」

穿梭在军事高层的核弹命令

如果总统决定发动攻击,他就必须用「饼乾」上的代码证明自己是美国的三军统帅(Commander in chief),紧接着,命令就会传达给美国参谋长联席会议主席(Chairman of the Joint Chiefs of Staff),也就是美国位阶最高的军官。

接下来,该命令会以代码形式转给美国战略司令部(Stratcom),再交给「地面部队」(on the ground teams,虽然他们可能位在水面下)执行发射──指挥官和执行官同意下,由两名士兵转动钥匙来启动导弹发射。

美国总统真的有一颗核弹钮吗?

 冷战时期,玉石俱焚的军事战略思想「相互保证毁灭」(Mutual Assured Destruction,简称 M.A.D. 机制,也称共同毁灭原则),让美国前总统甘迺迪决定有所行动。

避免玉石俱焚的制衡手段

根据《史密森尼学会》2014 年的报导,虽然整套系统的起源高度保密,但「橄榄球」的构想最早可追溯至 1962 年的古巴飞弹危机。

当时的美国总统甘迺迪(John F. Kennedy)觉得「在世界的两端,有两个男人可以只手毁灭文明世界真的很疯狂」,因此甘迺迪以「如果我想要立刻发射核武,应该对政战室说什幺?」「收到我的讯息的人又该如何证实这件事」两个问题为出发点,发想出手提箱「橄榄球」。

「按钮」变成一种代名词

《大西洋月刊》指出,「核弹按钮」的说法最早出现在 1957 年,加拿大前总理加拿大总理皮尔逊(Lester Bowles “Mike" Pearson)在获得诺贝尔和平奖时发表的演讲。这个词彙后来在冷战时期一直频繁地使用,并在冷战结束后留了下来,印度、巴基斯坦也曾经用「核弹钮」来指称他们的核弹计画。

美国总统真的有一颗核弹钮吗?

 2017 年 10 月,5 名美国前总统一同出席赈灾音乐会,为因飓风受影响的人们募款。画面从左到右分别是美国前总统卡特、老布希(George H.W. Bush)、欧巴马、小布希(George W. Bush)与柯林顿。即刻发动核武是美国总统独有的权限,也只有美国总统可以这幺做。

总统一个人就可以发动核武

所以我们现在已经知道,所谓「又大又强的按钮」,其实是为了确认总统身分,和总统即时号令美国国防部的国家军事指挥中心(National Military Command Center,NMCC)的系统。

不过美国总统身为三军统帅,能够以一人之令、不用向立法或司法机构谘询的情况下发动核武攻击,确实也和「一个人大力按下按钮」的意象相符。

其实命令有可能被拒绝

不过美国总统也许不是想发动核武攻击就可以发动。

2017 年 11 月,美国议会暌违 41 年,再次针对总统发动核武攻击的权限举办听证会。2011~2013 年担任美国战略司令部指挥官的凯勒(Robert Kehler)表示,如果总统的核武命令不符合法规规定的军事必要性和比例原则,那他就会向总统说:「我不準备继续下去。」

凯勒说:「军方有遵守合法命令的义务,这并不包含那些不合法的。」现任指挥官海顿(John Hyten)也持类似立场。

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